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En octobre 2020, Florian Drouard, Coordinateur scientifique de la réintroduction, donnait une interview au journal Le petit quotidien qui s'adresse aux enfants de 6 à 10 ans pour leur faire découvrir la lecture et l'actualité.Un bon moyen de sensibiliser dès le très jeune âge à la protection de la vie sauvage. Vous trouverez ici l'article à partager avec tous les enfants. Bonne lecture !

 

Sally Zalewski est docteur en écologie et sciences naturelles, spécialisée dans l'écologie et l'éducation. A partir des années 90, elle est consultante pour le WWF France et International, l’UNESCO, l’Union Européenne ... Elle travaille sur le projet de création de l’association TAKH par l’intermédiaire du WWF avant de devenir membre de son Conseil d’administration. Aujourd’hui, depuis l’Angleterre, elle poursuit son engagement actif aux côtés du projet TAKH en devenant la présidente de la société TAKH Développement.

 

Bonjour Sally, peux-tu nous dire quelques mots sur ton domaine de recherche ?
Je m’intéresse à l’impact des mesures de conservation sur les habitants qui vivent à proximité : comment faire comprendre les programmes de protection et parfois les interdictions. J’ai travaillé à l’élaboration de programmes de sensibilisation et d’éducation visant à une meilleure information et à une participation de la population. Je suis restée un an sur le terrain en Afrique pour le WWF, dans différents villages en partageant le quotidien des villageois. Je garde en mémoire une mission réalisée dans le nord de la République du Congo. Il s’agissait d’évaluer un programme d’éducation et un projet de pépinière. A cette occasion, j’ai découvert un projet pour les gorilles de montagne ainsi qu’une étude scientifique sur un groupe de chimpanzés. Ce séjour extraordinaire fut un tournant dans ma carrière. A life-changing experience !

Comment as-tu rencontré TAKH et les chevaux de Przewalski ?
C’est dans les années 80, alors que je travaillais pour le WWF France qu’un dossier de demande de soutien pour la sauvegarde et réintroduction du cheval de Przewalski a été déposé. Passionnée par les chevaux depuis mon enfance, j’ai alors démarré le projet qui a abouti à la création de l’association TAKH avec Claudia FEH. Il fallait trouver un espace proche des conditions naturelles que les chevaux rencontreraient en Mongolie et suffisamment grand. Le Causse Méjean répondait bien à ces critères. C’est cette histoire que j’ai racontée avec Claudia FEH et Frédéric JOLY, l’ancien directeur de TAKH dans le livre Le Cheval de Przewalski, sorti en 2018.

Qu’aimerais-tu changer aujourd’hui dans le domaine de la conservation de la nature et des espèces animales ?
Il me semble qu’il faudrait avant tout que les gouvernements prennent leurs responsabilités plus au sérieux dans ce domaine et qu’ils s’engagent sur une véritable politique de conservation de la biodiversité et pas simplement sur des actions liées aux intérêts financiers des ressources naturelles. Cela implique de vraies interdictions pour des produits venant de la forêt tropicale (huile de palme, meubles en bois exotiques, etc), plus de produits de saison, locaux et moins de produits alimentaires importés des pays lointains par avion, l’interdiction de l’obsolescence programmée des machines …

Pour beaucoup de personnes engagées dans la protection de la biodiversité, la crise sanitaire actuelle révèle aussi notre approche d’une nature que l’on peut utiliser, exploiter, modifier sans s’interroger sur notre impact. Qu’en penses-tu ?
Nous sommes face aux conséquences de notre comportement de consommateurs effrénés. Cette crise est clairement d’origine écologique : des écosystèmes ravagés, des espèces de faune et de flore surexploitées jusqu’à l’extermination de certaines d’entre elles, l’introduction d’espèces envahissantes qui occupent les niches écologiques d’espèces indigènes. Et surtout des espèces domestiques et sauvages qui se croisent dans un même milieu avec des résultats désastreux : l’échange de pathogènes et le passage de maladies entre espèces qui ne devraient pas être en contact. Un processus qui facilite le passage de maladies à l’homme. Cela nous montre l’urgence de sortir du modèle productiviste dans lequel tout devient « une ressources » pour refonder notre modèle et le mettre au service de notre bien commun et de la vie.

Interview réalisé en mai 2020

 

ENSEMBLE, assurerons notre sécurité et la protection de la planète. Vous trouvrez ICI, le protocole de sérénité que TAKH a adopté pour vous accueillir et poursuivre sa mission.
Dans cette situation inédite pour toute la planète, nous espérons que vous pouvez prendre soin de vous et des vôtres.

Dans un bureau ou un salon, sur un canapé, en famille, … nous réorganisons nos emplois du temps, nos priorités.
C’est aussi de notre responsabilité collective de repenser les priorités sociétales après cet avertissement mondial. Par sa mission et son expérience unique, TAKH mesure tous les jours, l’importance de chaque geste et de l’interdépendance de nos choix.
Sur le Causse Méjean, nous continuons à veiller sur les chevaux, et nous sommes grâce à internet en contact avec l’équipe de notre ONG sœur en Mongolie – dont tous les membres vont bien - pour avancer sur nos programmes communs.
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Parce que plus que jamais, la protection de la biodiversité dans son ensemble et l’intégration respectueuse de l’activité humaine sont essentielles, l’équipe TAKH reste mobilisée et joignable par mail, par téléphone. Alors n’hésitez pas !

The stay in France of Munkhbat Tserendorj, Director of KTT, was the topic of media reports as RFI radio did. Journalist Zeenat Hansrod (Twitter @zxnt) immersed herself into the Villaret team for two days to better understand the horses and their history, the projects of Takh and KTT NGOs but also to share the experience of the scientific monitoring   we run on the Przewalski’s horses populations.

To discover this awesome report, click here.
Listen to the interviews, in English, of Munkhbat and Laurent Tatin (Science and Conservation programs Manager of Takh)

L'association TAKH recrute un-e volontaire en Mongolie à compter de Mars 2020.

Offre volontaire

Notre partenaire, Brun de Vian Tiran, lance en exclusivité au Bon Marché Rive Gauche la collection Khomyn Tal. Ces châles sont fabriqués en France, à partir de laine de bébé chameau récoltée en Mongolie à Khomyn Tal, dans le cadre de notre projet chameau avec les éleveurs locaux.

Existe en quatre Coloris : Argile, Kaki, Tabac et Sienne

100x200cm

Notre centre d'accueil ouvrira dès le mardi 9 juillet jusqu'au 23 août inclus.

Vous pourrez venir tous les jours sauf le samedi, de 10h à 12h et de 16h à 19h.

Flyer TAKH

L'association recherche dans le cadre du développement de nouvelles activités au Villaret un/une chargé-e de développement.

Offre

L'association recherche son nouveau directeur ou nouvelle directrice.

Offre de poste

 

Today, Thursday, October 11, comes out the book "Le Cheval de Przewalski" written by Sally Zalewski published by Buchet Chastel.

Sally Zalewski, member of the Association's board since its creation, supported by Claudia Feh, founder of the association, and Frédéric Joly, employee for many years, retraces the great adventure of TAKH and more generally of Przewalski horses.

Soon, it will be available on our online boutique.

We submitted a reply to the article of Gaunitz et al. 2018 that had concluded, based on ancient DNA analysis, that the Przewalski’s horse originates from feral domestic ancestors. Our reply is now online in the form of eLetter on the website of the journal Science.

We recruit a new volunteer in Mongolia for one year.

Volunteer job offer

TAKH cherche un consultant en écotourisme pour le développement de son site d’élevage du Villaret.

Offre consultant

Gaunitz et al. (1) recently affirmed in the journal Science that the Przewalski’s horse is a feral horse descending from the ancient population of domestic horses of Botai (5,500 BP – North Kazakhstan), and not a truly wild horse. The degree of domesticity of the Botai horses established from archeological artefacts is however questioned (2, 3):
-          The high density of bones supposed to prove husbandry can be explained by an important hunting pressure along a migratory road
-          The diameter of forelegs bones supposed to demonstrate a mount adaptation can be due to environmental variations
-         The handful of observations of tooth wear suggesting harnessing can be due to jewellery craftship (tooth wear is in addition absent from artefacts left by subsequent ancient peoples that were undoubtedly horsemen)
-          The isotope pattern in potsherds supposed to demonstrate milking received methodological criticisms.
In addition the article does not demonstrate that the Przewalski’s horse went through the selective breeding process inherent to domestication (4, 5), and the set of domestic genes typical of domestication not been found so far in the Przewalski’s horse (6). Moreover the Przewalski’s horse has an erected mane which distinguishes it from its domestic counterpart (7).
We therefore contend that the current state knowledge does not justify reclassifying the Przewalski’s horse as a domestic horse.

References
1.            C. Gaunitz et al., Ancient genomes revisit the ancestry of domestic and Przewalski’s horses. Science, eaao3297 (2018).
2.            P. Kosintsev, P. Kuznetsov, COMMENT ON “THE EARLIEST HORSE HARNESSING AND MILKING.” Tyragetia. 7 (2013).
3.            M. A. Levine, Domestication and early history of the horse. The domestic horse: the origins, development and management of its behaviour, 5–22 (2005).
4.            J. Diamond, Evolution, consequences and future of plant and animal domestication. Nature. 418, 700–707 (2002).
5.            G. Larson et al., Current perspectives and the future of domestication studies. Proceedings of the National Academy of Sciences. 111, 6139–6146 (2014).
6.            M. Schubert et al., Prehistoric genomes reveal the genetic foundation and cost of horse domestication. Proceedings of the National Academy of Sciences. 111, E5661–E5669 (2014).
7.            L. Boyd, K. Houpt, in Przewalski’s horse: the history and biology of an endangered species (Lee Boyd and Katherine A. Houpt, Albany, State University of New York Press., 1994).

We recruit a new volunteer in Mongolia for one year.

Job offer

Nous recherchons un(e) bénévole pour juillet et août au Villaret pour l'accueil du public.

 bénévole juillet août 2017

 

We recruit a new volunteer in Mongolia for one year, from 15 July 2017.

Job offer

offre de stage 6 mois

We recruit a new volunteer in Mongolia for one year, from 1st February 2017.

Job offer

Our information center is open for the summer. Located in the Cevennes National Park, our information center describes our work and offers visitors a chance to buy Association Takh merchandise and felt products from Mongolia. Visitors can also view the horses, including this year's newly born foals!
 

Hélène Roche offers two scientific courses in equine ethology in Le Villaret : 1 to 5 August ans 8 to 12 August.

Descriptif stage

Bulletin d'inscription

We recruit a new volunteer in Mongolia for one year, from 1st August 2016.

 Offre volontaire 2016-2017

We recruit a programme director in Mongolia for five years in early 2016.

Job offer TAKH KTT programme director 

Association Takh's Ex-Director and Co-founder Claudia Feh recently co-authored an article in Current Biology which further unravels the genetic history of the Przewalski's horse. The researchers sequenced the complete genomes of 21 domestic horses and 17 Przewalski's horses, including historical specimens from 1878–1929. The results confirm that domestic horses and Przewalski's horses split approximately 45,000 years ago and, while there was a certain amount of gene flow between the two species since their split, the exchange was less than previously thought. This research also identified genes unique to Przewalski's horses and unraveled the genetic implications of over a 100 years of captivity. One of the lead scientists of this research, Dr Ludovic Orlando, concluded that “Eventhough Przewalski’s horses went through an extreme demographic collapse, the population seems to recover, and is still genetically diverse.” (www.sci-news.com)

In 1993, our Director and her collaborators brought 11 Przewalski’s horses from various European zoos to Villaret. Living on the Cevennes steppe allowed these horses to discover their wild nature: they learned to share the pasture and form a herd made up of several family groups. In 2004 and 2005, 22 of their offspring were reintroduced to the buffer zone of the Khar Us Nuur National Park in western Mongolia, where today they have grown to a population of 53.

In July, Sabrina, the eldest of our Villaret herd and last zoo-born horse died at 27 years old. But her legacy lives on: her 7 foals have collectively produced more than 20 foals themselves, a few of whom roam the Mongolian steppe today...

Our information is open for the summer. Located in the Cevennes National Park, our information center describes our work and offers visitors a chance to buy Association Takh merchandise and felt products from Mongolia. Visitors can also stroll a hiking trail to view the horses, including this year's newly born foals ! On the right is Stipa's foal born on June 27.

2014 was a record breaking year for foals; there were 19 in total (10 at Seer and 9 in Villaret). Unfortunately, the Mongolian herd was hit by an exceptionally high mortality due, in large part, to an anthrax epidemic. This bacteria occurs naturally and outbreaks from time to time in Mongolia and elsewhere.

In Le Villaret, we hit and even surpassed our pasture's carrying capacity of 40 horses. As we do not feed the horses, we need quite a bit of space for relatively few individuals. So, our solution was to send the horses to a suitable site in northeast Spain where the horses will continue to live in semi-free conditions.

We still have some hand-spun balls of baby camel wool. Women of the khomyntaal’s community offer you an exceptionally fine down, 100% natural, hand spun with a wheel. Supportthisinitiativeby providing you an originalwoolfor your creations! Visit our online store

The Villaret welcome center will be open from Sunday July 9th to Friday August 29th.

We are open everyday, except Saturday, from 10am - 1pm and from 4pm to 7pm. Come visit us to choose which horse will you adopt next year, discover our exhibits on our work and the horse, our store with Takh merchandise and Mongolian felt products, meet our team and, of course, catch a glimpse of the horses!

If you wish to learn more about horses and their unique behavior in semi-free conditions, sign up for a 4 day training led by an expert ethologist.

No, Paleomix doesn't come out of the Asterix and Obelix comic books! Paleomix is the name of a research group at the Centre of GeoGenetics at the Natural History Museum of Denmark. In 2013, these researchers published an article that was very important for the scientific understanding of the biology of the Przewalski horse.

The article, published in the prestigious journal Nature, found that, from an evolutionary point of view, the Przewalski's horse and domestic horse diverged genetically 38,000 to 72,000 years ago. This means that the Przewalski's horse and the domestic horse are truly different species, and that the Przewalski's horse is indeed the last wild horse.

In tribute to this group of researchers, we named one of the 2013 foals, born in Mongolia, Paleomix (pictured here). According to our ranger, Paleomix is the most beautiful, largest and strongest foals of 2013. He benefits from his size to go after older foals in the other groups, because, in his family, there is only one foal from 2013: Nine, a young, slender filly. So, Paleomix prefers to plays with Higgs and Urgamal, and together they form a the " terrible trio" who are run amok. The future stallions of Mongolia will be something!